147° Aniversario de Puerto Curtiembre

Este domingo 1° de Octubre de 2017, se cumplieron 147 años del asentamiento que en sus orígenes se llamó “Puerto de la Curtiembre”, un amarre-fondeadero sobre “Campos de la Curtiembre”, donde se congregaron faenadores, hacheros, carboneros, labriegos criollos y paraguayos, que según Schroeder producían tabaco de notable aroma y sabor.
Por Decreto Provincial N° 3615 del 29/9/2010 del Gobernador Sergio Daniel Urribarri, se reconoció su viejo nombre (sin la preposición- artículo originario) a “Puerto Curtiembre” en lugar del impuesto “Pueblo San Martin” en los contratos de colonización, y al 1° de Octubre de 1870 como su fecha fundacional haciendo coincidir el año en que se evidencia el primer asentamiento poblacional por generación espontánea, con día y mes de nacimiento de José María Monzón (1-10-1830), uno de sus más antiguos e ilustres pobladores. Oriundo y residente en Paraná, se dedicó al comercio y la apicultura hasta fines de 1860, convirtiéndose en trashumante pulpero, consignatario de ganado, acopiador de cueros, leña, carbón y trigo de los Distritos Antonio Tomás y Tala, luego de fugaz paso como Agricultor por Colonia Agrícola Las Conchas. Las perspectivas comerciales de un territorio virginal lo llevan a radicarse en “Puerto de la Curtiembre”, terminando la construcción de su Almacén de Acopio y Ramos Generales en 1876, adquiriendo un rudimentario saladero-corambre que convertiría en Curtiembre Industrial. Un hijo también de nombre José María, sería luego su colaborador en la administración de los negocios familiares. Había nacido en Paraná el 17-8-1863, de la unión de aquél con Bartola Vilches, recibiéndose de Profesor en la Escuela Normal de Paraná dirigida por el español José María Torres. Una intensa actividad como docente, periodista y político desplegada desde sus tempranos 18 años, lo llevaría cronológicamente a cumplir funciones de Preceptor y Rector de Escuelas, Jefe Político Territorial del Partido Autonomista Nacional, Jefe de Policía de Paraná, Superintendente de Instrucción Pública del Paraguay, Periodista de los diarios paranaenses El Constitucional, La Opinión, El Entre Ríos y La Razón, los porteños La Nación, La Educación, y los paraguayos La Prensa y La Opinión. Cuando Alexis Pierre Louis Edouard Peyret (“Una Visita a las Colonias de la República Argentina-1888-1889” t.1, Ed. Imprenta Tribuna Nacional, Bs. As. 1889), traído años ha por Urquiza para el desarrollo de un proyecto colonizador, llega en su periplo colonial como observador del territorio, se aloja en casa de los Monzón de Puerto de la Curtiembre. Ellos lo anoticiarían sobre los antecedentes del proyecto de colonización de la tierra pública, pergeñado con sus convecinos de distrito, arrendatarios y ocupantes de los “Campos del Cerrito”, que precediera al proyecto del Banco Nacional y Anacarsis Lanús, y usufructuara finalmente la Sociedad Anónima La Colonizadora Argentina en 1881, como adjudicataria de los contratos de colonización de los campos situados entre los A° Chapetón y Antonio Tomás durante el gobierno del Coronel José Francisco Antelo (1879-1883). José María hijo, serviría de guía a Peyret en su recorrida por campos de la zona, hasta que el mal tiempo los obligara a refugiarse en la casa de Primo Aquilini, “un italiano de los primeros pobladores del lugar, ubicada en una gran planicie al sudeste de la Colonia del Cerrito, similar a la pampa de las Provincias de Santa Fe y Buenos Aires” Los Monzón mantenían con Aquilini una estrecha relación comercial y de buena vecindad, desde la llegada del italiano a estas tierras junto a otros congéneres inmigrantes. La Revista Mensual de Ciencias, Artes, Industria y Comercio fundada y dirigida por José Sors Cirera, rescata la figura de Monzón (hijo) como partícipe del proyecto fundacional de Colonia Cerrito: “fue uno de los que trabajó con más entusiasmo en su formación” (“La Actividad Humana”, Paraná, Diciembre de 1901, Año I, nº VII), concordando con los datos que proporciona Cayetano Ripoll sobre la fundación de Colonia y Pueblo San Martín (“Entre Ríos, Diversos Aspectos”, Ed. Tipográfica, Litográfica y Encuadernación a Vapor “La Opinión”, Paraná 1882). Una hija de José María Monzón padre, fue esposa del mendocino Manuel Pacífico Antequeda, educador, político, periodista y Director General de Escuelas de Entre Ríos, durante cuya gestión al frente del CGE se creara e inaugurara la “Escuela Normal Rural con Anexos Agropecuarios e Industriales Juan Bautista Alberdi” (1904).
Por Horacio Blanc

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